Escasez de monedas sigue golpeando a minoristas, lavanderías, hasta el hada de dientes

Una cadena de tiendas de conveniencia ofrece una bebida o un
sándwich gratis a cambio de las monedas. El propietario de una lavandería
automática condujo cuatro horas a través de las fronteras estatales para
obtener $8,000 de monedas. Una niña de Illinois le escribió al hada de los
dientes diciéndole que con mucho gusto aceptaría dólares como sustituto si eso
ayuda.

Hay escasez de monedas en los EE. UU., otro efecto secundario
extraño de la pandemia de coronavirus. Las monedas de veinticinco, diez y cinco
centavos no circulan tan libremente como de costumbre porque se han cerrado
muchas empresas y los consumidores no están gastando tanto.

La Reserva Federal anunció en junio que el sistema de suministro de monedas se había visto gravemente afectado. El secretario de la Casa de la Moneda y del Tesoro de Estados Unidos, Steven Mnuchin, ha instado a los estadounidenses a usar monedas o entregarlas a los bancos. A medida que la economía se recupera y las empresas reabren, se espera que el suministro de monedas se normalice.

Mientras tanto, los minoristas grandes y pequeños han instado a los
compradores a usar tarjetas o cambiar exactamente siempre que sea posible.
Algunos no proporcionarán cambio. El gigante de comestibles Kroger Co. todavía
acepta efectivo, pero ofrece a los clientes la opción de cargar su cambio en
tarjetas de fidelidad para usar en su próxima visita o donar el saldo a
organizaciones benéficas.

La cadena de tiendas de conveniencia WaWa ofreció a los clientes una
bebida gratis en algunas de sus tiendas si la gente traía monedas por un valor
de $5, o un sándwich por $50 o más. Community State Bank, una cadena de bancos
regionales en Wisconsin, incluso ofreció un bono de $5 por cada $100 en monedas
que la gente trajera. Tuvieron que suspenderlo después de una semana debido a
la abrumadora respuesta.

A medida que persiste la escasez, queda claro que todavía hay
algunos acertijos que solo las monedas pueden resolver.

“Es como mínimo un inconveniente … en el peor de los casos,
es un desafío empresarial”, dijo Brian Wallace, director ejecutivo de Coin
Laundry Association, un grupo comercial de lavanderías.

Aproximadamente el 56% de las lavanderías que atienden al público
toman monedas de veinticinco centavos como la única forma de pago. Y el 89%
toma las monedas como alguna forma de pago, con tarjetas, programas de
fidelización o pagos móviles como alternativa, según el grupo comercial.

Las lavanderías dependen en gran medida de las monedas, en parte,
porque muchos de sus clientes no cuentan con servicios bancarios, lo que
significa que, en su mayor parte o en su totalidad, usan efectivo en lugar de
tarjetas para pagar las cosas.

Daryl Johnson, propietario de Giant Wash Laundry, una cadena de 11
lavanderías en el área de Minneapolis, dijo que su compañía normalmente compra
entre $4,000 y $ 8,000 en monedas de veinticinco centavos a la semana para sus
máquinas de cambio. Pero después de que el gobierno comenzara a racionar las
distribuciones de monedas, su banco dijo que tal vez no pudiera proporcionar
ninguna.

“Obviamente estábamos un poco asustados”, dijo.

Johnson se puso creativo: se ofreció a comprar cambio de amigos y
familiares en Facebook. Colocó carteles en las tiendas pidiendo a los clientes
que trajeran sus propias monedas y ajustó sus máquinas de cambio para que solo
aceptaran billetes más pequeños para limitar la salida. Incluso condujo más de
4 horas hasta Omaha para comprar $ 8,000 en monedas de veinticinco centavos de
otro operador de lavandería.

“Es eso o mis negocios cierran”, dijo.

Las cosas se han estabilizado un poco, tanto para él como para su
banco, en términos de oferta.

Las personas que dependen de las lavadoras que funcionan con monedas
en las lavanderías y edificios de apartamentos también están pasando apuros.
Stephanie Sabin, de Portland, Oregon, tiene una lavadora en su complejo de
apartamentos que solo ocupa monedas de veinticinco centavos. En julio, el banco
de su vecindario se cerró para negocios en persona. Las siguientes cinco
ubicaciones que probó estaban cerradas o no podían proporcionarle alojamiento.
Ha podido lavar su ropa con monedas que su familia tenía a mano o que le compró
a su jefe.

“Tiempos desesperados”, dijo. “Ya no puede solicitar
rollos de monedas de veinticinco centavos en las tiendas de comestibles o
incluso recibir cambio si pago en efectivo en un servicio de comida”.

Las cabinas de peaje, los parquímetros, las máquinas expendedoras y
otros lugares que alguna vez fueron cargados de monedas se han modernizado en
gran medida para aceptar otras formas de pago. Pero las personas se encuentran
en la necesidad de utilizar el cambio para otras situaciones.

Leigh Ann Tognetti, de Rio Grande City, Texas, acababa de comenzar
con una mesada para su hija de 5 años en julio: dos monedas de veinticinco
centavos por cada día que recoge su habitación.

“Son muchas monedas de dólar para pasar en una semana”,
dijo. “No tenía idea o incluso se me pasó por la cabeza que podría haber
escasez de monedas”.

Para cumplir su promesa, ha utilizado el cambio de la máquina
expendedora en el trabajo y las monedas que le envió un amigo. También ha
utilizado una pila de monedas de diez centavos o ha duplicado los pagos de dos
días con un billete de un dólar.

“Si recogiera todos los días tendríamos un problema”, dijo.

Para el Acuario de Carolina del Norte en Pine Knoll Shores, un
cierre en marzo se convirtió en una oportunidad inesperada para ayudar a
compensar la pérdida de ingresos y terminó ayudando a abordar la escasez de
monedas también.

El acuario cerró su cascada y limpió alrededor de 100 galones de
monedas que los visitantes habían arrojado en los últimos 14 años. Las monedas se
destinarán a los gastos de operación.

“Definitivamente estamos sintiendo el apuro”, dijo
Danielle Bolton, portavoz del acuario. “Cada centavo cuenta,
literalmente”.

Incluso los jóvenes sienten la escasez.

Tomemos a Jen Vicker, de Bollingbrook, Ill. Su hija de 10 años se
despertó recientemente con un diente flojo y le preocupaba que el hada de los
dientes no le iba a pagar debido a la escasez.

Así que escribió una nota: “Querida hada de los dientes, es posible
que ya lo sepas, pero hay una escasez nacional de monedas en Estados Unidos.
Usualmente me dejas monedas de un dólar, pero hasta que esta situación se
resuelva, me gustaría dinero en efectivo por mis dientes. Pido disculpas por
las molestias.”