Asesino en el corredor de la muerte, en medio de una batalla legal por más días de vida

WASHINGTON – El Departamento de Justicia presentó el sábado una moción de emergencia ante un tribunal federal de apelaciones en busca de avanzar con la primera ejecución federal en casi dos décadas.

Daniel Lee, de 47 años, tenía previsto morir por inyección letal el lunes en una prisión federal de Indiana. Había sido declarado culpable en Arkansas de los asesinatos en 1996 del comerciante de armas William Mueller, su esposa Nancy, y su hija de 8 años, Sarah Powell.

Chevie Kehoe, a quien los fiscales describieron como el líder de los asesinos, reclutó a Lee en 1995 para su organización supremacista blanca.

Dos años después, fueron arrestados por los asesinatos de los Mueller y la joven Sarah en Tilly, Arkansas, al noroeste de Little Rock. En su juicio de 1999, los fiscales dijeron que Kehoe, de Colville, Washington, y Lee robaron armas y $50,000 en efectivo de la familia como parte de su plan para establecer una nación solo para blancos.

Los abogados de Lee también citan evidencia de su juicio de que Kehoe fue el hombre que realmente mató a Sarah.

Pero la jueza del distrito Jane Magnus-Stinson dictaminó el viernes en Indiana que la ejecución se suspendería debido a las preocupaciones de la familia de las víctimas sobre la pandemia de coronavirus, que ha matado a más de 130,000 personas y está devastando las cárceles en todo el país.

El Departamento de Justicia está buscando revocar de inmediato esa decisión.

Norris, de 72 años, murió el lunes en el Centro Médico de California.

En la moción de emergencia ante la Corte de Apelaciones del Séptimo Circuito de EEUU, argumenta que la orden del juez “interpreta erróneamente las leyes federales y estatales y no tiene base en la equidad” y solicita a la corte de apelaciones que permita al gobierno llevar a cabo la ejecución el lunes por la tarde .

“La pena capital en cuestión aquí, impuesta por el asesinato de una niña de ocho años y sus padres durante un robo para financiar un movimiento de supremacistas blancos, ha sido reiteradamente confirmada por los tribunales federales, y los propios esfuerzos del preso para detener su implementación han recientemente fue rechazado por este Tribunal y el Tribunal Supremo”, escribieron los fiscales en la presentación.

En respuesta, los abogados de la familia de las víctimas dijeron que los familiares “no necesitan recordar los horripilantes detalles de esos crímenes”.

Barton mantuvo siempre su inocencia y para su defensa recibió el apoyo de los abogados de la organización Innocence Project, que tiene como objetivo exonerar de sus condenas a los reos que considera con erróneamente encarcelados.

El Departamento de Justicia también argumenta que si bien la Oficina de Prisiones ha tomado medidas para acomodar a la familia, implementado protocolos de seguridad adicionales debido a la pandemia, las preocupaciones de la familia “no superan el interés público en finalmente cumplir la sentencia legalmente impuesta en este caso”.

Los familiares viajarían miles de millas para presencia la ejecución en una pequeña habitación donde el distanciamiento social recomendado para prevenir la propagación del virus es prácticamente imposible. Actualmente hay cuatro casos confirmados de coronavirus entre los reclusos en la prisión de Terre Haute, según las estadísticas federales, y uno ha muerto.

La familia argumenta que no está tratando de anular la sentencia de muerte de Lee, sino que “buscan ejercer sus derechos legales para asistir a la ejecución de Lee, de modo que puedan estar juntos en ese momento mientras lloran sus pérdidas”, según el relleno.

La familia espera que no haya una ejecución, nunca. Le han pedido al Departamento de Justicia y al presidente Donald Trump que no avancen con la ejecución y durante mucho tiempo han pedido que se le dé una cadena perpetua.

Jeffrey Dahmer descuartizó hombres y niños entre 1978 y 1991 y guardó sus partes en heladeras.

Los familiares, incluido Earlene Branch Peterson, quien perdió a su hija y nieta en el asesinato, han argumentado que su dolor se agrava por el impulso de ejecutar a Lee en medio de una pandemia. Peterson tiene 81 años y no ha abandonado el condado donde vive desde febrero. Su médico le dijo que no debía viajar y que debía evitar el contacto con los demás tanto como fuera posible durante la pandemia, según un documento.

“Los demandantes enfrentan la elección inaceptable entre ejercer su derecho a presenciar la ejecución y arriesgarse a exponerse a una enfermedad mortal”, escribieron los abogados.

El Procurador General William Barr dijo a The Associated Press esta semana que cree que la Oficina de Prisiones podría “llevar a cabo estas ejecuciones sin estar en riesgo”. La agencia ha implementado una serie de medidas adicionales, que incluyen controles de temperatura y requieren que los testigos usen máscaras.

El mandato que se impuso el viernes por la noche retrasa la ejecución hasta que ya no haya tal emergencia. La orden judicial se aplica solo a la ejecución de Lee y no detiene otras dos ejecuciones que están programadas para la próxima semana.

El hombre, que se considera un supremacista blanco, debió ser sacado de la corte tras su explosiva reacción.

La decisión de reanudar las ejecuciones ha sido criticada como una medida peligrosa y política. Los críticos argumentan que el gobierno está creando una urgencia innecesaria y manufacturada en torno a un tema que no ocupa un lugar destacado en la lista de preocupaciones estadounidenses en este momento.

El sistema de prisiones federales ha luchado en los últimos meses para detener la explosión de la pandemia de coronavirus tras las rejas. Hasta el viernes, más de 7,000 reclusos federales habían dado positivo; La Oficina de Prisiones dijo que 5,137 de ellos se habían recuperado. También ha habido casi 100 muertes de presos desde finales de marzo.

Las ejecuciones parecían suceder después de una decisión de la Corte Suprema que se negó a bloquearlas y una corte inferior que afirmó el fallo. No está claro qué sucederá con las otras ejecuciones programadas, que están programadas para la próxima semana los miércoles y viernes.

Wesley Ira Purkey, de Kansas, quien violó y asesinó a una niña de 16 años y mató a una mujer de 80 años, tiene previsto morir el miércoles. Está previsto que Dustin Lee Honken, que mató a cinco personas en Iowa, incluidos dos niños, sea ejecutado el viernes.

Keith Dwayne Nelson, programado para ser ejecutado en agosto, fue condenado por secuestrar a una niña de 10 años mientras estaba patinando frente a su casa en Kansas, violándola en un bosque detrás de una iglesia y luego estrangulándola.